300年前,有人为了虫虫跨越半个地球

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楼主 2021-05-27 09:47:55
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17世纪末的纽伦堡,有一位出身良好的妇女拜访了当地的一座花园。她穿着自己最好的衣裳,却猛地扑向一只低贱的小虫子,或者更准确地说,一条毛毛虫,然后像是对待珍宝似的捧在手心,心满意足地带回家了。


玛丽亚·西比拉·梅里安(Maria Sibylla Merian),这个出生于德国、后来移居荷兰的女人和很多17世纪、18世纪的欧洲妇女一样,在操持家务和抚养孩子之间忙忙碌碌,不过在此之外,她还是一位出色的艺术家、植物学家、博物学者以及昆虫学家。在50多岁的时候,她带着两个女儿离开了丈夫,跨越半个地球去到南美,去追寻她倾注了全部热情的自然世界。


玛丽亚·西比拉·梅里安画像 


1647年,玛丽亚·西比拉·梅里安出生在德国法兰克福一个殷实的出版家族。 Matth?us Merian the Elder)曾经出版过17世纪最出名的自然历史书籍。,嘴里衔着一条代表邪恶的蛇,后来梅里安一直带着一只鹤形的戒指,用来封印信上的火漆。


梅里安仅仅3岁的时候,。母亲再嫁,继父Jakob Marrel是一位艺术家也是一位艺术商,他教会梅里安如何勾线、调色、画水彩,这些技巧终其一生都十分受用。


中国花瓶和花 1680年  伦敦自然历史博物馆藏


法兰克福的丝绸贸易繁盛,梅里安对于昆虫的兴趣很大程度上来自于自己养蚕的经历。她常常会盯着毛毛虫、蛾子还有蝴蝶,13岁时就已经完整地观察了桑蚕的变形过程,直到10多年后,才有人正式著书写下这一过程。不久她开始研究昆虫,捕捉、饲养,并且画下它们不同生命阶段的样子。她自己说“我好像从社会中抽离了,全身心投入到这些调查中去。”


18岁的时候,梅里安嫁给了继父的一位学生,已近30岁的约翰·安德烈亚斯·格拉夫(Johann Andreas Graff),除了养育了两个女儿和两人最终离婚外,关于这段婚姻,世人知之甚少。大女儿还在襁褓的时候,两人搬到了格拉夫的故乡纽伦堡,那里,梅里安开始发表和出版她的绘画。1675年,她出版了《花之书》的第一卷,一开始她只是画些漂亮的花草,但是渐渐地昆虫成为了她画面的主角。


梅里安笔下的灯蛾


1673年,梅里安带着她的两个女儿约翰娜·海伦娜(Johanna Helena )、多萝西娅·玛利亚(Dorothea Maria)以及年迈的母亲“出逃”。她拒绝丈夫的恳求,去到荷兰加入拉巴第派——一个信奉原教旨的宗教团体。不过因为教条的严苛,梅里安的宗教热情并没有持续很久,在母亲过世后,她离开了那里,出发前往阿姆斯特丹。


梅里安画的舌头分叉的天蛾


在这座大都会中,梅里安有机会同其他的女艺术家交流,她和女儿们一起开了一间工作室,靠着画鸟类、昆虫和花卉为生。几年后,她便在阿姆斯特丹站稳了脚跟,交际广泛、衣食无忧,却也焦虑不安。她便下定决心,卖掉了自己200多张画,拿到了城市办法的许可,立下遗嘱(以防万一),带上了小女儿,搭上荷兰西印度公司的“和平号”船队,随着探险队踏上了苏里南的探险之行。她也成为第一个不受雇于政府和赞助人的欧洲探险家,那是1699年,梅里安52岁。


梅里安画的孔雀花,在这幅作品旁,她记录了在苏里南的奴隶情况


在苏里南丛林中,梅里安尽可能地了解更多种类的生物形态,她也确实找到了一些以前从未见过的品种。不过这片丛林可不像欧洲的花园那样“友善”,树木高达150尺,每一层都栖息着不同的动物。梅里安后来回忆说,有一次她为了收集样本,砍下了一棵很难攀爬的树木。当地的人通常都会给予她帮助,但是当他们找来一只甲虫,她却不懂该如何喂食才能让虫子存活。


英国动植物学家George Shaw曾以梅里安的名字命名这种树蛙,以肯定她最早对其做出的详尽描述。


苏里南隶属于荷兰西印度公司,这里,最赚钱的一是奴隶,二是蔗糖。梅里安曾记录下她在那里的所见所闻,其中一段是这样的:被荷兰人奴役的印第安人会用植物种子来堕胎,这样孩子就不用像自己一样成为奴隶。从圭亚那和安哥拉来的黑奴会以拒绝生孩子为由威胁雇主善待自己。事实上有时他们会因为待遇太糟糕而,因为他们重生后的自己会在故乡的土地上自由生长。


在梅里安的有些画作中,毛毛虫和蝴蝶不是一一对应的


除了艰苦的气候条件和这些不愉快的事,苏里南就是自然学者的天堂。梅里安发现了翅展有一英尺长的蛾子、一种亮蓝色的蜥蜴,产的卵是荧光色的,她把这些卵带回了欧洲。原本预计在苏里南待上5年,中途梅里安感染上了热带的疟疾,两年后便不得不带着许多未完成的遗憾离开。在两年的时间里,她描绘了一长串植物和动物的形态,特别是每一个物种在不同生存期的状态。


蜘蛛正在吞食一只蜂鸟,这幅画被很多人批评不真实


梅里安的两个女儿都是杰出的艺术家。1718年,梅里安去世的一年后,小女儿多萝西娅和家人一同搬到了圣彼得堡,不久她就被委托为沙皇的珍奇柜画画,她也成为第一位受雇于俄罗斯科学院的女性。


德国1992年发行的马克纸,背面是梅里安的绘画,正面是她的画像


梅里安的一生传奇又充满矛盾:她做了那个时代大多数女性都无法做成的事情,但是性别仍然为她带来诸多局限;17、18世纪许多科学团体的成员都购买并讨论她书籍中的内容,却从未有人邀请她参与到团体中来;她良好的家庭出身给了她好的教育和训练,可她不懂拉丁语也没有接受进一步的教育。她没有任何正式文凭,却为昆虫学的诞生奠定了基础;她的作品常常被远不如她的人指点批评。


谷歌为纪念梅里安所制的涂鸦



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