一个字母竟引来一场种族杀戮

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楼主 2020-09-17 08:28:25
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发生在18-19世纪的美洲大陆的美国实行了一系列对印第安人的文化和种族灭绝政策,由于其导致的美洲印第安人的大灭绝,这些行为和政策被统称为印第安人大屠杀。起初在英法等西方国家未到达美洲大陆之前,美洲大陆居住8000万印第安人,美国区域居住1000万以上的印第安人,而如今生活在整个美洲的印第安人不超过400万,在美国的印第安人仅剩20万(不包括混血者)。









1809年,印第安纳特区总督哈里森(即威廉·亨利·哈里森,1840年当选为美国第9任总统;其孙本杰明·哈里森是美国第23任总统)绕开了特库姆塞,对其他部落酋长施以小恩小惠,仅用每年给付各部落200~500美元的代价,骗取了沃巴什河与白河两岸300万英亩的土地。


由于特库姆塞坚持拒绝割让土地,1810年7月,哈里森只得写信邀请其到华盛顿谈判。会场上,特库姆塞与对方唇枪舌剑,据理力争维护印第安人权益:“任何一个部落割让土地,都必须经过所有部落同意才算有效。”


见无法说服这位传说中的“飞跃的山狮”,哈里森心生一计,想把特库姆塞扣押为人质,逼迫印第安人做出让步。但是,400多名剽悍年轻的武士寸步不离站在酋长周围,让哈里森无从下手。不甘下风的哈里森试图挽回面子,提出要开一场小型运动会,要求印第安武士与白人士兵同场竞技,特库姆塞欣然同意。可是,白人士兵在赛场上根本不是印第安武士的对手,长跑、骑马、射击、投掷项目均败下阵来,最令哈里森瞠目结舌的是,印第安人的奔跑速度奇快,1000英尺长跑能把白人甩开100英尺。




尽管哈里森落了个灰头土脸,一点便宜也没占到,但对特库姆塞还是心悦诚服,他在日记里写道:“如果他不是我们的近邻,他也许会是哪个国家的创始人,那里甚至会和墨西哥或秘鲁不相上下……”


印第安人和白人缔结协议后,美洲大陆形势依然阴云密布,英国一直企图夺回阿巴拉契亚山脉以东的殖民地,美国也在觊觎西部地区和英国控制下的加拿大,第二次英美战争一触即发。这一次,特库姆塞站到了英国人一边。


1811年11月,哈里森率军深入蒂普卡努河畔,抵近印第安人的首府先知城。虽然空气中弥漫着火药味,但双方仍旧希望维持现状,并没有真正开战的意图。为了壮大己方声势,特库姆塞外出争取其他部落的支持,临行前反复叮嘱孪生弟弟坦斯克瓦特瓦,即使遇到挑衅,也不要轻举妄动。




12月7日,按捺不住性子的坦斯克瓦特瓦突袭美军营地,在暴风骤雨的战斗中,视死如归的印第安武士接二连三地倒在枪口下。美军取得蒂普卡努战役胜利后,,不仅将先知城夷为平地,还将印第安人驱逐出印第安纳特区。


特库姆塞带领族人一路向北且战且退,1813年10月5日在摩拉维亚镇战役中战死疆场,尸体惨遭肢解,并被哈里森剥皮制成剃刀的磨刀带。特库姆塞兵败被杀,改变了美国西部拓荒史进程,也留下了神秘的特库姆塞诅咒。


每一位在尾数为0的年份里当选的总统都会死在任期上,从1840年的威廉·亨利·哈里森开始,,此间每隔20年选出的7位总统,无一例外都未逃过劫数。




2013年12月,国立美国原住民博物馆收到坦斯克瓦特瓦的后裔詹姆斯捐献的信札,其中就有一封哈里森在蒂普卡努战役爆发前写给特库姆塞的书信。哈里森在信中大献殷勤,愉快地回忆起当年华盛顿运动会的情景,对印第安武士的神勇表现大加赞赏,末了还恳切地央求特库姆塞保持中立,不要帮助英国人。很显然,哈里森在向特库姆塞伸出橄榄枝,他没有必要也没有理由挑衅印第安人。然而,哈里森在夸耀印第安武士奔跑速度时,不慎写错一个字母,将fast(快)误拼成fart(放屁;蠢人)。




这封信送到先知城时,正值特库姆塞外出串联其他部落,其弟坦斯克瓦特瓦看到信后,勃然大怒,认为这是对印第安人的极大侮辱,不等特库姆塞回来就主动发起了蒂普卡努战役。


一个字母,一场误会,却导致数以万计的生命陨落,印第安民族同盟也胎死腹中。误会总有一天会昭告,时间再长也会给人交代,只可惜的是,这场误会引发的伤害太痛太深太久。就这样,印第安人和白人两个种族度过了漫长的200年,经历了太多的腥风血雨,承受了太多的歧视压迫,错过了太多的和解机会。




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