伏尔泰:一场关于生命与欲望的对话丨 每日读第128期

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楼主 2018-07-15 10:59:57
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- 128 -


我们的生命不过是一个小点子,我们的寿命不过是一刹那,我们的星球不过是一个原子。才开始有些知识,还来不及得到经验,死亡就来了。

文|伏尔泰


天狼星居民与土星居民的谈话

伏尔泰   |傅雷

摘自《查第格》

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天狼星居民与土星居民的谈话那贵人躺下身子,秘书凑近着他的耳朵;然后小大人说道:“不能否认,自然界真是形形色色,种类繁多。”土星人道:“是啊,那好比一个花坛,其中的花……”小大人道:“哎,什么花坛!提它干吗?”秘书又道:“好比一些金发女郎和棕发女郎,她们的装饰……”小大人道:“棕发女郎跟我有什么相干?”——“换句话说,那好比一屋子的画,笔致……”——旅行家道:“不;自然界就是自然界。为什么要用这个那个来比呢?”秘书回答:“因为要讨你喜欢啊。”旅行家道:“我不要人家讨我喜欢,我要人家增长我的知识。先请你告诉我,你们星球上的人有多少种知觉?”秘书回答:“有七十二种;但我们天天嫌少。我们的幻想超过我们的需要;有了七十二种知觉,有了土星环,有了五个月亮,我们觉得还是大受限制;虽则有着种种好奇心,从七十二种知觉上生出来的情欲数量也很可观,我们还常常觉得无聊。”小大人道:“那我完全相信:在我们星球上,我们有了上千种知觉,仍旧有一股说不出的,渺茫的欲望,说不出的苦闷,随时使我们感到自己的不足道,觉得还有比我们完美得多的生灵。我略微走过几个地方,看见有的人远在我们之下,有的人远在我们之上;但是欲望不超过真正的需要,需要满足以后不再有欲望的人,一个都没见过。也许有一天,我会到一个应有尽有的地方;但至此为止,关于那个地方,谁也没给我确实的消息。”土星人和天狼星人便化尽心血,做种种猜测;可是发了一大堆又奇妙又渺茫的议论以后,不得不回到事实。天狼星人问:“你们的寿命有多长?”土星上的小大人回答:“啊!很短的。”天狼星人说:“那完全跟我们一样;我们也老是嫌寿命太短。这大概是天下普遍的规律了。”土星人说:“唉!我们只活到太阳的五百公转(照我们的计算是一万五千年左右)。这不是几乎生下来就死吗?我们的生命不过是一个小点子,我们的寿命不过是一刹那,我们的星球不过是一个原子。才开始有些知识,还来不及得到经验,死亡就来了。我吗,我什么计划都不敢有;我好比大海中的一滴水。在你面前,想到我在这个世界上所表现的可笑样儿,尤其觉得难为情。”

小大人回答:“要不是你胸襟旷达,我就要怕你伤心,不敢告诉你我们的寿命比你们长七百倍了。可是你很明白,所谓死亡不过是把肉体还给原素,在另一种形式之下参与万物的成长;一到这变化的关头,不管你活了天长地久还是只活了一天,都是一样。我到过一些地方,人的寿命比我们长一千倍,他们还在怨叹。可是到处都有些明白人,懂得乐天安命,感谢造物。他散播在宇宙之间的物种多至不可胜计,但都有它们的共同点。例如所有的人都不同,实际上思想与欲望的天赋都相同。普天之下,物质皆占有空间,但每个星球上的物质,特性各异。你们的物质,你们认为有多少特性呢?”土星人道:“倘若你所谓特性,是指没有了它们,我们的星球就不是现在这个模样,那末我们一共有三百种,例如面积,不可入性,可动性,可分性,地心吸力等等。”旅行家道:“显而易见,按照造物主安排你们这个小地方的计划,这小数目是足够的了。我在每样事情上佩服造物的智慧;我处处看到有差别,而又处处有比例。你们的星球小,你们的居民也小;你们的感觉少,你们物质的特性也少: 这都是上天的安排。你们的太阳,细看起来是什么颜色的?”土星人答道:“白的,可是近于黄色。分析起来,太阳包括七种颜色。”天狼星人道:“我们的太阳是近于红的,一共有三十九种原色。我游历期间看到的太阳,没有两个相像的,正如你们的脸没有一张不跟别人的两样。”

小大人提了好几个这一类的问题,又打听土星上有多少种不同的物体。土星人回答说有三十来种,例如神,空间,物质,有感觉的有形的生物,有感觉与思想的有形的生物,有思想的无形的生物,有互相侵入之物,有互不侵入之物等等。天狼星人说他的星球上有三百种这一类的物体;他游历期间又发现了三千种;土星上的哲学家听了大为惊奇。两人把各自所知道的少数事情和许多不知道的事情,交换了一番,讨论了太阳——公转,决意一同去做一次小小的哲学旅行。

(完)

本文选自

《查第格》

[法] 伏尔泰|著

傅雷|译

收录了伏尔泰写作哲理小说之初的几篇著作,幽默风趣,充满奇思妙想。《查第格》以古代的东方为背景,富有神话色彩和异国情调,由十八个看似独立却又相互联系的故事串联而成。通过主人公查第格曲折的人生经历,为读者展现了一个充满哲理但又虚实交融的奇妙境界。《小大人》讲述了来自天狼星的青年小大人游历土星和地球的所见所闻。

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