齐伯门小传-与主相遇改变一生

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楼主 2020-05-22 16:59:43
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知道「齐伯门」(Robert C. Chapman, 1803-1902)这个名字的人并不多。他不是丰富多产的作家,也不是家喻户晓的传福音者,更没有带领着名的布道团。他在英国一处偏远的小镇住了七十年,却成为一位传奇的人物。


一八○三年,齐伯门出生於丹麦的赫尔辛基,这个城市是他父亲经营进出口生意的地方。当他还是个孩子的时候,就显出热诚与殷勤的美德,也展现了语言方面的天分。


齐伯门十五岁的时候,离家到伦敦学习法律。一方面,他过着上流阶层的社交生活,另一方面,他身上也开始出现属灵渴慕者的标记──他开始读圣经。齐伯门回忆当时的情形,他的生活是「在每一个认识我的人眼中,我是一个完美无瑕的青年,既敬虔又诚恳」;但说到他的内心,却是交战的,他说:「这世界使我无法忍受,是我灵里的纷扰,当时我却不能也不愿意丢弃。」(Holmes, p.14)


经过五年的学习,齐伯门成为一位律师,他的律师事务所也在三年後设立,事业蒸蒸日上。就在那时候发生了一件特别的事,竟然改变了他的一生。


齐伯门在二十岁的时候,听见伊凡斯(J. H. Evans) 传讲福音。伊凡斯原本在安立甘召会服事,後来因为对圣经的见解与安立甘召会的立场不同,就辞去职位,开始在伦敦一处礼拜堂传福音,这礼拜堂并不联於任何的宗派。当齐伯门听见人得以因信本於耶稣基督的救赎而被称义时,这完全改变了他原本对於神的看法。结果,他遇见了主,并接受了主耶稣基督。


信主之後,他开始用崭新的眼光来读圣经。当他读到主耶稣受浸的榜样时,他也渴慕立刻受洗。伊凡斯建议他说:「你最好等一等,好好考虑这件事。」 「不!」他说,「我要快,不可延迟,我要快快的遵守祂的诫命。」(Pickering, p.69)。齐伯门坚持要紧紧的跟从基督的嘱咐,并且越快越好。伊凡斯同意了,於是齐伯门在接受主几天之後就受洗了。


得救在这位二十岁的青年人身上产生了巨大的改变。稍後他对一些初信者见证说:「信主之前,我睡觉的时候是把荷马的着作放在枕头底下,但是在一八二三年,主不仅救了我,也给了我一个异象。这是我一生中唯一的异象──我清楚的看见一只手指向圣经的一处经节,我相信那是诗篇一百一十九篇。从此,这本圣经成为我的粮食。」(Lang, p.46)


这位刚信主的年轻人开始向亲友作见证,但不是每一个人都接受他的见证。他後来说:「我成了我亲友中某些人的绊脚石。」(Peterson, p.26) 尽管对大部分人来说,他的见证是死的香气,但对某些人来说,他的见证却是使人得生命的活的香气。他的表妹苏珊和表妹夫汤玛士便非常受吸引,经常从老远的戴文市(Devon)来到伦敦,听他为主作见证,一起读圣经,至终他表妹一家接受了救主,并开始了他们服事主而多结果子的一生。不仅这样,齐伯门也开始拜访邻近的穷人并传扬福音。


在齐伯门开始尽职之後,他的朋友评论他不可能成为一个好的传道人。齐伯门回答:「传基督的何其多,活基督的却不多;活基督是我长远的目标。」(腓一21)如果罗马书一章十七节「义人必因信而活」是说出马丁路德这个人,那么,腓立比书一章二十一节「我活着就是基督」就说出齐伯门。


齐伯门也将对基督的信,实化在他律师的工作生涯里。有一次,他的两位信主的客户彼此相告,他以哥林多前书第六章来劝勉他们,不要在不信的人面前彼此相告,他的顾客接受他的提议,把争端带到主的面前因而和解。


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